Flüchtlinge Fressen_Maxim Gorki Theater



Premiere: 16.06.2016
Final show: 28.06.2016 (Currently no tickets available)

An action from the Center for Political Beauty


Dear humans in Germany,

The circus has an end. We are no longer there. Look around you. You see what we have seen over the last several days. You see a steel fence. A scaffold construction behind it. You see chopped wood on the ground. What you do not see is the closed room. We have taken the fourth wall with us, the wall that separates the actors from the audience. For us, during the past two weeks, the fortress was closed. We were actors. We played you. We lived in a cage, got to eat better than usual, lived relatively comfortably. Just like you. A German song says: “Every closed room is a coffin.” That’s exactly what we felt like here. Like maggots in bacon. Safe, but alone.

Our view outside was the view through the glass that you see at the end of the cage. The view was marred by a law, which shields us from the outside, which should separate us from the world. Through the window we saw a German summer. Humans in light clothing, armed with cameras, watched us. Police on bicycles with funny helmets stopped. We saw peace. A city that has become accustomed to peace. We saw an orderly plaster that no longer knows blood. It was long ago that corpses were lying around here. It was long ago that tanks stood here. From our fortress we gazed upon a landscape of peace. In your eyes we saw so much. On the one hand, fear. Afraid of us, perhaps afraid of yourselves. On the other, compassion. “The poor tigers,” said your eyes, “they are exploited and locked up.”
But all of you knew: We are here to shame your pity.

Most of you, however, were confused. Because we do not belong here, in this German summer of peace. We were the wrong image in your eyes, an interference. For two weeks we were an error in the system. In a system that is full of errors.

Our sympathy for humans is limitless. We admire your intelligence and strength, even when it means our extinction. But we cannot understand you. You let your children die. You have pity on us, but you deny protection to your sisters and brothers?

We held a vote: Should we finish this? Should we kill this courageous woman, this woman whom we love, to show the humans that they have forgotten themselves? For a long time we thought that we should do it. None of you expects this ending, and an actor always wants to play an ending that the audience does not expect. We decided against it. We leave the arena with heads held high, but full of desperation. It would be wrong to bring something to a conclusion in the theatre that is actually far from over. We will not be part of your logic of killing. We are predators, we kill to feed ourselves and our children, we kill when we face mortal danger. Here we should have killed to show you that you are acting like animals. But you do not act like animals, you have distanced yourselves from us in order to be better than we are, but you did not leave the path of killing. We cannot represent that. We are cancelling the finale, we are retreating. On behalf of the animals, we leave you alone with your dilemma. We are not the solution, we are the sad performers of your downfall. It is too real to be played. The catharsis will no longer take place. 

We’re now taking an overnight journey back to our small circus on the French border. Perhaps we’ll see each other again sometime. Perhaps you will then, for one second, think that this world must look different. The image interference is over. We relinquish the stage to the European Championship. May the best team win.

That was a letter that the tigers left for us.

Allow me a few personal words.

Last Friday, Germany’s politicians came together and had the chance to abolish a law that is a disgrace to this country and to Europe. They did not seize this opportunity. For many refugees that means that they will go to their deaths. For the politicians that means that they support a law that produces death.
I am left with one simple question: WHY?

It has not been answered. The answer would be very long. It would deal with repression and forgetting, colonialism and war, money and business, but above all else, with fear.
In my country a man rules who, out of fear of his own people, started a war against us that still rages. I hear the German Parliament's response and see fear in it once again: fear of us, of the refugees, of the strangers, but also a fear of its own people.

You have come here today to hear my decision. You have come because I promised to go to the tigers if the politicians responded as they did.
There is nothing worse for an actress than to fail to meet the public's expectations. I am now in this situation. I'm going to disappoint you, I will not be ripped to shreds. I would love to offer you a great show, I would like to scream for my life in front of you to make you all tremble. But I cannot provide you with these images. What would my cry be in comparison to the unheard cries for help on the ocean at night? I leave the theatre, I will not do my role justice. I give it to you. To the white population of Europe. It is you who will have to go into the cage, because my death would carry no weight in the eyes of your politicians. You must take over. I have failed. The law remains. People will continue to die because of it. Turn your disappointment away from me and toward those who represent you. I will go. I go into this city, and will be one among many. Forget me, forget the tigers. Consider yourselves and what kind of people you want to be. I would like to be the unrest in your hearts.

Thank you.

ABOUT THE ACTION "Flüchtlinge fressen" ("Devour refugees")

With its new action, the Center for Political Beauty (Zentrum für Politische Schönheit, ZPS) illuminates a chapter of European refugee policy that's been obscured in the shadow of legislation. Four real tigers are being kept in front of the theatre for 12 days. The ZPS is publicly searching for people who are prepared to let themselves be eaten. Barbaric games like those of ancient Rome, in the middle of the enlightened Berlin of 2016?

It all began with a child's question: "Mama, why don't the refugees fly on planes?" Then the long hesitation. And the confession: We have no straightforward answer. The Center for Political Beauty investigated this very question. In the midst of the jungle of EU regulations, they found the answer. Exactly 15 years ago, the European Council passed Directive 2001/51/EC. This provision allows for draconian penalties for transportation companies that take passengers to the EU without valid visas. It is this law that has forced hundreds of thousands to undertake the dangerous journey by boat. To the artists this is a brutal game with the fates of refugees. They show the EU and German federal government as modern Roman emperors, forcing people to flee into the arena of a struggle for survival.

Just how serious about "European values" are we? Are all people really equal before the law? Or do we still continue to separate those who are equal from those who are more equal?

Every night at 6:45 pm in front of the Gorki, "Misery and Games - The Show" will be presented, showing and celebrating Europe's true face. In addition, the opportunity to discuss the action and its context with other guests in a "Center's Salon" will be provided in the Gorki garden beginning at 7:30 pm daily, before the commented feeding of the tigers.

Gorki Theatre columnist Mely Kiyak is observing the action from an "embedded" perspective. Her daily comments on the comments can be found here.

Everything about the action can be found on the Center for Political Beauty's site 

Misery and Games - The Show
Starring: Aylin EsenerCynthia MicasTaner SahintürkFalilou Seck
Direction: Center for Political Beauty

Films covering the action: 


"Aber eins muss man dem Künstlerkollektiv ZPS lassen: Mit ihrer bisher größten Inszenierung haben die Organisatoren es geschafft, die Aufmerksamkeit auf sich und auf das Sterben der Flüchtlinge auf ihrem Weg nach Europa zu ziehen."
Artikel bei der Berliner Morgenpost lesen

Berliner Morgenpost, Emina Benalia

"Doch nicht das ZPS speist den Zynismus in die Mitte der bürgerliche Gesellschaft ein, es macht die Normalisierung der Menschenverachtung sichtbar, leider ohne zu übertreiben. [...] Rechnet noch jemand damit, dass Präsident Gauck ein Machtwort gegen die Flüchtlingspolitik der Bundesrepublik spricht, im Namen der Menschlichkeit? Eher nicht. Sein Porträt hängt zu Recht im Tigerkäfig."
Artikel bei taz.de lesen

taz, Ines Kappert

"Das ZPS wirft einen Stein ins Wasser – und niemand kann vorhersagen, welche Wellen er schlägt. Durch das Prinzip des "aggressiven Humanismus", wie ZPS-Chefdenker Philipp Ruch seine Grundhaltung bezeichnet, wird eine inhumane Politik gezwungen, ihr wahres Gesicht zu zeigen. Und alle Beteiligten genötigt, in ihren Rollen sichtbar zu werden – als Dulder, Wegseher, Mittäter."

Stern, Silke Müller

"Wir sehen diesem Geschehen heute im Fernsehen und auf unseren Smartphones nur wenig anders zu als einst die römischen Bürger, die in den Arenen die verzweifelten Kämpfe der Gladiatoren gegen Löwen und Tiger verfolgten. Uns graut davor, aber wir schauen zu. Und ändern nichts. Nicht einmal den kleinen Paragrafen 63 des Aufenthaltsgesetzes."
"Natürlich warf sich niemand den Tigern zum Fraße vor. Politische Schönheit erinnert uns an unser Morden, aber sie praktiziert es nicht.
Am Ende des Stücks, dessen Mitspieler wir waren, las eine Schauspielerin, ein echter Flüchtling aus Syrien, einen Brief der Tiger an uns Menschen vor: Sie seien hier missbraucht worden. Sie töteten, um zu fressen. Anders als die Menschen veranstalteten sie keine Massaker unter ihren Artgenossen. Ganz am Ende erklärte die Schauspielerin noch: "Vergesst die Tiger! Denkt daran, was für Menschen ihr sein wollt!"
Artikel bei Berliner Zeitung lesen

Berliner Zeitung, Arno Widmann

"All das schlichtweg großes Theater. Das ist‘s was Theater kann: Theater kann Versatzstücke aus der Wirklichkeit nehmen und mit ihnen spielen – auf drastische Weise. Ist das zynisch? Flüchtlinge den Tigern zum Fraß vorsetzen zu wollen? Naja, es ist vielleicht zynisch, es bleibt aber – davon können wir wohl ausgehen – ein symbolischer Akt und der ist so gut gewählt, dass sofort alle die Ohren spitzen."

rbb Kulturradio, Anke Schaefer

"Die Arena vor dem Maxim Gorki Theater ist dabei nur die spektakuläre Kulisse des Projekts, das mit einem Image-Film im Netz beginnt, durch Online-Abstimmung dramaturgische Steigerung erfährt und seinen Höhepunkt in die Bundestagssitzung am 24. Juni verlegt. Ob es danach zur Katastrophe kommt (Stichwort Tiger) oder zur Katharsis (Stichwort Joachim 1, dazu gleich mehr) entscheidet sich dort. Kunst kann Horizonte öffnen, aber Asylpolitik bleibt ein Staatsstück. 
Und auch auf der Bundestagssitzung kommenden Freitag wird nicht über Streaming homes diskutiert werden. Über den Paragrafen 63 schon, wie Katrin Göring-Eckardt, Fraktionsvorsitzende der Grünen, auf einer der abendlichen, kostenlosen Begleitveranstaltungen im Garten des Gorki Theaters versprach. Damit hat das Zentrum für Politische Schönheit eine Menge erreicht in einer Zeit, in der man hinter das Schild zu den Raubtieren eigentlich nicht "rechts", sondern ehrlicherweise 'toutes directions' schreiben müsste."
Artikel bei ZEIT online lesen

ZEIT online, Christiane Kühl

"Man kann das natürlich platt finden. Aber fakt ist, dass die Plattheit der Reaktionen diejenige der künstlerischen Konzepte bis dato leider noch immer um ein paar sehr erhellende Grade überstiegen hat. Auch angesichts des Tigerkäfigs dauerte es keinen Tag, bis besorgte Bürger, Institutionen und Medien sich – quasi hundertprozentig nach impliziter ZPS-Storyline – eher nach dem Tierschutz erkundigten als nach dem Schutz derer, die sich von den Tieren fressen lassen sollen."
Artikel bei Der Tagesspiegel lesen

Der Tagesspiegel, Christine Wahl

"Bis zum derzeitigen Punkt jedenfalls ist die großangelegte und aufwendige Kunstaktion eine mit großer Ernsthaftigkeit durchgeführte Inszenierung. Jeden Abend finden in diesen Tagen Salons statt, sowohl der Berliner Kulturbetrieb als auch Politiker der Oppositionsparteien nehmen daran teil. Die Diskussion ist entfacht - das jedenfalls ist der Erfolg der grenzwertigen Aktion. 

May Skaf hat dabei am Dienstag auf emotionale Art eine entscheidende Rolle gespielt, nach dem Auftritt der Schauspielerin standen auch einigen Zuschauern im Saal des Maxim-Gorki-Theaters die Tränen in den Augen."
Artikel bei Spiegel online lesen

Spiegel Online, Fabian Nitschmann

"Entscheidend war aber an diesem Mittag im Theater etwas anderes. May Skaf unternahm an ihrem Rednerpult keinen Versuch, die Theatralität ihres Auftritts zu verhehlen. Sie sprach, wie Schauspieler traditionell einen dramatischen Text deklamieren. Sie sprach mit zitternder,manchmal fast schluchzender Stimme auf Arabisch, während auf der Leinwand hinter ihr die deutsche Übersetzung projiziert wurde. "Mit Gesetzen zutöten ist das Werk von Feiglingen", rief sie,und am Ende: "Es ist nicht mehr mein Spiel. Es ist ihres. Ihnen bleiben acht Tage."
Gerade indem die Schauspielerin ganz im Spiel ihrer Inszenierung blieb und damit die Unterscheidung von Fiktion und Wirklichkeit betonte, gelang ihr etwas Eigentümliches. Die Kunst relativierte sich selbst,ohne einen Zweifel daran zu lassen, dass die grausame Realität, auf die sie mit erklärtermaßen erpresserischen Mitteln den Blick gelenkt hatte, weiter bestehen bleibt."

Frankfurter Allgemeine Zeitung, Mark Siemons

"Man kann die Sache platt und wohlfeil finden, aber zu der mit dem Mitteln des Theaters vorgeführten sozialen Situation muss man sich eben doch irgendwie verhalten. Daran kam in seinem überraschend klaren Statement auch das um schwammige Formulierungen selten verlegene Bundesinnenministerium nicht herum: »Es handelt sich um eine geschmacklose Inszenierung, die auf dem Rücken der Schutzbedürftigen ausgetragen werden soll.« Worte, die eine ebenso unfreiwillige wie bittere Komik bergen: Ließe sich nicht genau so auch diese Farce namens EU-Türkei-Pakt beschreiben, unter der so viele Hilfe suchende Menschen leiden?"
Artikel bei neues deutschland lesen

neues deutschland, Christian Baron